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SEMANA 2 - Sobre la virtud y el carácter

¿Qué entendemos por virtud y carácter?


Home > #1-Understand > Semana 2 -Por qué la virtud y el carácter

Aunque estés ansioso por comenzar la parte práctica de la educación de la virtud en tu carácter, primero necesitas algunos conocimientos básicos.

La primera etapa de la educación de la virtud, de hecho, involucra a tu mente y saber más sobre la virtud es el primer bloque de construcción para hacerte virtuoso.

The philsopher Socrates went as far as saying that if we remove ignorance about virtue we will become virtuous. That’s probably going a little bit too far, and Augustine is correct in reminding us that we have a fallen will (and not just a bad memory),and that therefore knowledge alone will not produce virtue. As depicted in the Caravaggio painting, it is perfectly possible, for example, to know about virtue and still cheat.

Sin embargo, el conocimiento de la virtud es importante y contribuye a hacernos virtuosos. Sería impensable, de hecho, imaginar a una persona creciendo en la virtud sin saber nada sobre ella.

Así pues, construyamos un poco de alfabetización en virtudes con algunas preguntas básicas. ¿Qué entendemos por virtud? ¿Cómo se relaciona con el carácter? ¿Y qué entendemos por educar la virtud en nuestro carácter?


¿Qué es la virtud?

La palabra "virtud" ha desaparecido de nuestro vocabulario contemporáneo y a la mayoría de nosotros nos costaría definirla con cierta precisión.

Intenta escribir la palabra "virtud" en tu motor de búsqueda y mira lo que aparece en Internet. Quizá quieras afinar la búsqueda para encontrar definiciones de virtud, o listas de virtudes en diferentes tradiciones. Si trabajas en grupo, ésta puede ser una buena actividad para hacerla juntos y discutirla. Como descubrirás, hay muchas definiciones. Pero también hay algunas características comunes. ¿Puedes identificarlas?

He aquí una bonita y compleja definición:

Las virtudes son agrupaciones disposicionales estables relacionadas con un funcionamiento digno de elogio en una serie de esferas significativas y distintivas de la vida humana" [JA].

Intentemos algo más sencillo.

Virtue might be defined as ‘the habit of being good’.  It is the expression of a moral person and the foundation of all ethics.  We can also think it as the opposite to vice. Or, if you are a Christian, you might find it helpful to think of virtue and vice as synonyms for the biblical terms ‘righteousness’ and ‘sin’, with the former representing the perfect moral character of God and un-fallen human nature, and the latter indicating everything that falls short of that.

We can break this lofty concept down even further by thinking about the virtues (in the plural, rather than in the singular).  The virtues, in fact, can be listed, organised and classified in ways that give a fuller understanding of what virtuous character actually looks like.

In the diagram above you can see some common virtues (click here for a high resolution file of the ‘Virtue Wheel‘).

  • Las virtudes cardinales que incluyen la prudencia, la justicia, la templanza y el valor
  • Las virtudes fundacionales que incluyen la constancia y la humildad
  • Las virtudes teologales que incluyen la fe, la esperanza y el amor
  • Las virtudes sociales que incluyen la bondad, la compasión, la decencia, la lealtad, la diligencia, la honestidad, la amabilidad
  • Las virtudes personales que incluyen el celo, la dignidad, la integridad, la ambición, la gratitud, el humor
  • Las virtudes intelectuales , que incluyen la atención, la creatividad, la curiosidad y la apertura mental
  • También puede ser útil pensar en listas de vicios, como los 7vicios capitales de la soberbia, la avaricia, la lujuria, la envidia, la gula, la ira y la pereza (Tomás de Aquino, por cierto, consideraba que éstos eran el origen de todos los "pecados").

These lists are not exhaustive, and there are plenty more.   The virtue education project that you will follow through this site will focus on 13 of the main virtues taken from these lists.


¿Qué es el carácter?

Now, let’s move on to the second question.  How is virtue related to character? And what do we even mean by character?

The word character may translate in different contexts and languages to mean several things.  In English, for example, it is often used to describe different personality traits such as being introverts or extroverts. But that is not the use that we are making of the term. When we speak about character, we are describing the core essence of our moral being.  Our character is about who we are in relation to goodness. And so character always has moral value. Personalities can vary, but character should always aim at virtue.  

Character is like your moral DNA.  It is a written code that determines our moral being.  Think back to the story of Beatrice.  Her character was missing moral DNA code around the virtue of justice, but also contained flawed code around the vice of selfishness.  This deeply influenced her actions, such as bad driving habits, but it also influenced her feelings, desires and the ways that others perceived her.   All these external manifestations had their root cause in the moral essence of her being.  When we talk about educating characer and virtue, we are therefore aiming at a transformation of this basic moral DNA.

And this is why it is important to understand virtuous character as a stable disposition.  This means that virtuous character not just about occasionally doing good actions that are external to what we are.   When Aristotle said that ‘one swallow does not make Spring’, he was saying that a few isolated virtuous actions are not enough to shape your character.  We can’t, for example, just perform one act of compassion and, because of that, consider ourselves to be a compassionate person.

You may have approached this site about virtue education thinking that you would find a ‘bucket list’ of rules and a call to slavish obedience.  Sorry, that is not is the case. Virtuous character is not external conformity to a list of ‘do’s and don’ts’ and virtue education is not simply about telling you what is good and expecting you to do it.

Virtue education is a process of transformation that will change you so that you naturally do what is good, as a result of a new stable disposition of your character. Virtue education is not just a superficial coat of paint, but a process of changing your deep moral being into something that is better where you will find it natural to be virtuous, perform virtuous actions, feel virtuous feelings and decide on virtuous grounds.


¿Por qué educación?

Se habrá dado cuenta de que este sitio utiliza a menudo las tres palabras juntas "educación del carácter y de las virtudes". La palabra educación aquí es importante, porque denota un proceso intencionado para desarrollar algo. En este caso, se trata de desarrollar el carácter. Más concretamente, se trata de desarrollar tu carácter en la virtud.

Podríamos utilizar muchas otras palabras, como formación, crecimiento, cultivo, tutoría, facilitación o discipulado. Pero hemos elegido la vieja y gran palabra "educación", que procede del latín educereque a su vez se compone de dos palabras, el sufijo 'e' (fuera) + 'duco(conducir). Por lo tanto, la educación es literalmente "conducir hacia fuera...".

Esto es hermoso. Así pues, la educación no consiste en verter, sino en sacar lo que llevamos dentro. Por supuesto, también hay un tiempo para verter, ya que no lo sabemos todo y siempre hay mucho que aprender. Pero aquí el énfasis de la educación está en sacar de nosotros la virtud que forma parte de nuestro ser natural, y permitir que florezca en nuestro carácter.

La imagen de la semilla es buena. Como humanos, tenemos las semillas de la virtud dentro de nosotros. Pero pueden estar sofocadas, enfermas o mal alimentadas. La educación del carácter y de las virtudes es el proceso intencionado para desarrollar esas virtudes naturales.


These were some short introductory thoughts to some very deep and complex issues.   In the next section you will look a little more at the roots of character and virtue education to help you appreciate the vast traditions that are behind virtue education.


Recursos adicionales


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